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Braceros: Theme / Tema 4

This is the companion guide to the Braceros Exhibit in the William T. Young Library at the University of Kentucky in Spring 2019.

Protests

The demand to participate in the Bracero Program was so great that Mexico City was often the site of protests by workers who were denied a contract.

There were different motives for their rejection. 1. That the supplicant had not reached the age of 21. 2. That the applicant belonged to an ejido, an agricultural community whose land held in common must be cultivated. 3. That the petition was made by a qualified worker, who was necessary to Mexican industry in times of war. 4. That the candidate lacked experience in agricultural work. 5. That the quota for their state had been filled. Some of the protests were organized by campesinos, country people who had arrived in Mexico City from different parts of the country. They were objecting to the sluggishness of the contracting process, because they had to survive during days, weeks, and sometimes months in the city streets or outside the Contracting Centers. Others appeared to have featured urban workers, no doubt because of their exclusion as qualified workers.

Sit-in / Plantón

Sit-in by campesino applicants in front of the National Palace. Mexico City, c. 1945. HMCN/365-3. Digital impression. Archivo General de la Nación.

Protestors hoped to meet with the Mexican President and express their grievances. One such complaint was the quota limits on workers from each state.

Braceros, photographed by the Hermanos Mayo

Plantón de campesinos frente al Palacio Nacional. Ciudad de México, c. 1945. HMCN/365-3. Impresión digital. Archivo General de la Nación.

Los manifestantes esperaban reunirse con el president mexicano y expresar sus quejas. Una de esas quejas fueron los límites de cuotas para los trabajadores de cada estado.

Braceros, fotografiados por los Hermanos Mayo

Firemen / Bomberos

Firemen use water hoses to disperse the protesting applicants outside the National Stadium. Mexico City, c. 1943. HMNC/364-3. Digital impression. Archivo General de la Nación.

Braceros, photographed by the Hermanos Mayo

Protesta de aspirantes a braceros, dispersados por los bomberos afuera del Estadio Nacional. Ciudad de México, c. 1943. HMCN/364-3. Impresión digital. Archivo General de la Nación.

Braceros, fotografiados por los Hermanos Mayo

Protestas

La demanda de aspirantes a participar en él fue tan grande que propició que de manera habitual se llevaran a cabo manifestaciones de protesta en la Ciudad de México, por parte de los solicitantes a los que se les negaba la contratación.

La demanda de aspirantes a participar en él fue tan grande que propició que de manera habitual se llevaran a cabo manifestaciones de protesta en la Ciudad de México, por parte de los solicitantes a los que se les negaba la contratación. Eran varios los motivos por los que algunos aspirantes no podían entrar en el Programa. 1. Por ser menores de edad, es decir, por no contar con 21 años cumplidos. 2. Por ser ejidatarios con parcelas que debían ser cultivadas. 3. Por tratarse de obreros calificados, que eran requeridos por la industria nacional en tiempos de guerra. 4. Por no ser campesinos con experiencia en trabajos agrícolas. 5. Por ser originarios de estados de la República que habían llenado las cuotas que las autoridades habían asignado a cada uno al iniciar el Programa. Algunas de las manifestaciones callejeras las organizaron campesinos que llegaban a la Ciudad de México, provenientes de diferentes estados de la República, que protestaban por la tardanza de los trámites de contratación, que los obligaba a tener que subsistir durante días, semanas o incluso meses, en las calles de la ciudad, o en las afueras del centro de contratación en turno. En otras protestas destacaron los obreros urbanos, sin duda por su exclusión como obreros calificados.

Protest / Protesta

Protest of applicants asking the Secretary of Labor to speed up the contraction process. Mexico City, c. 1944. HMCN/364-3. Digital impression. Archivo General de la Nación.

Rural laborers who applied to the Bracero Program often had to survive in Mexico City for weeks or months while waiting on Contracting Centers.

Braceros, photographed by the Hermanos Mayo

Protesta de aspirantes que exigían a la Secretaría del Trabajo y Previsión Social que agilizara los trámites de contratación, c. 1944. Ciudad de México, c. 1944. HMCN/364-3. Impresión digital. Archivo General de la Nación.

Los trabajadores rurales que solicitaron el Programa de Braceros a menudo tenían que sobrevivir en la Cuidad de Mexico durante seamanas o meses mientras esperaban en los Centros de Contratación.

Braceros, fotografiados por los Hermanos Mayo